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Na 4ª geração da família Grael, Nicholas vira nova aposta da vela no Brasil

A herança do clã segue avançando pelas raias e oceanos, agora em sua quarta geração

23 outubro 2020 - 06h15
Nicholas é a nova aposta
Nicholas é a nova aposta - (Foto: Aline Bassi/Balaio de Ideias)
Fort Atacadista Natal

Se tem algo que une mais a família Grael do que a vela é o respeito pela tradição esportiva. A herança do clã segue avançando pelas raias e oceanos, agora em sua quarta geração. E o mais novo representante da família brasileira mais vitoriosa em Olimpíadas é Nicholas, filho de Lars e sobrinho de Torben. O trio mais os irmãos Martine, campeã olímpica no Rio-2016, e Marco estarão juntos na 70ª edição da Regata Santos-Rio, a mais tradicional do País, a partir desta sexta-feira.

Se Martine é o rosto mais conhecido desta quarta geração dos Grael, Nicholas é a nova aposta. O velejador de 23 anos começou tarde no esporte. Na infância, gostava mesmo era de futebol. "Até os 9 anos eu não tinha muito interesse pela vela. Só em 2006, quando mudei para Brasília, comecei a ter amigos que gostavam de vela. Fui gostando e comecei a praticar", diz o filho de Lars, dono de duas medalhas de bronze nos Jogos Olímpicos. Dois anos depois, aos 11, Nicholas já surpreendia ao se classificar para o Sul-Americano da classe Optimist.

Ele garante que o pai nunca cobrou que os filhos seguissem a mesma trilha dos barcos e mastros. "Tanto que minhas duas irmãs não velejam. Começaram, mas pararam. Mas sempre teve uma pressão, não da família, mas das outras pessoas. E eu sempre fazia o máximo para ignorar isso. O importante é saber usar isso a seu favor: pegar o lado bom, que é a tradição, as dicas, o contato com as pessoas."

As dicas parecem estar dando resultado para Nicholas. Neste ano, ele conquistou seus principais títulos: os Campeonatos Brasileiros Sudeste e Leste, de alcance regional, e a Taça Octanorm, mais nacional. O sobrinho de Torben costuma competir na classe Snipe, ao lado do parceiro Fábio Horta.

Carregando o peso do sobrenome, Nicholas é o exemplo quase perfeito de alguém que está apoiado "sobre os ombros de gigantes". A história da família vai além das cinco medalhas olímpicas de Torben - que divide o recorde brasileiro com Robert Scheidt, também da vela. Tanto o bicampeão olímpico quanto Lars também souberam herdar a tradição do esporte, que começou na família com o avô deles, e bisavô de Nicholas, Preben Tage Axel Schmidt.

O engenheiro dinamarquês foi um dos pioneiros da vela de competição no Brasil, no início do século XX. E legou aos filhos Axel e Eric a paixão pela modalidade. Os irmãos gêmeos, a segunda geração da família no esporte, foram tricampeões mundiais (61, 63 e 65), ouro no Pan de Chicago-1958 e prata em São Paulo-1963. Estiveram ainda nas Olimpíadas de México e Munique.

Axel faleceu em 2018 e Eric, de 81 anos, ainda veleja. E, não por acaso, estará à espera dos familiares no Rio, na chegada da regata deste fim de semana. "Até hoje eles são uma fonte de inspiração. A experiência, o conhecimento dele a gente respeita e reconhece muito. Ele estará na mesma mesa redonda de sempre, no Iate Clube, esperando por nós", diz Lars, que voltou a competir na vela de oceano recentemente.

"Nossos tios também foram nossos treinadores. O Axel foi meu técnico no Mundial juvenil e o Eric foi meu técnico em duas Olimpíadas, incluindo na primeira medalha de ouro. O Eric tem muito conhecimento técnico e sempre dá conselhos aos meus filhos", lembra Torben, referindo-se a Martine e Marco, que competiu no Rio-2016 na classe 49er.

Aposta da vez, Nicholas tenta repetir o caminho dos primos. Mas, para tanto, terá que superar Marco para alcançar futuramente uma vaga na Olimpíada. Isso porque a classe de Nicholas, a Snipe, não é olímpica. E ele já demonstrou interesse em competir na 49, a mesma do primo. "Ainda estou estudando a possibilidade de tentar a vaga no ciclo olímpico dos Jogos de Paris-2024. Mas teria que competir com o meu primo. Ele é mais velho, muito mais experiente", pondera Nicholas.

Na avaliação de Torben, que é coordenador técnico da Confederação Brasileira de Vela, o sobrinho tem mais chances de sucesso olímpico na futura Olimpíada de Los Angeles, em 2028.
"Para os Jogos de 2024 está muito em cima. Acho que essa geração jovem provavelmente não vai estar despontando em Paris, mas em Los Angeles. Mas é claro que sempre existem as exceções."

DISPUTA EM FAMÍLIA - A Regata Santos-Rio vai reunir, no total, sete integrantes do clã Grael, que vão competir em barcos maiores, com até 15 tripulantes. No caso dos irmãos Lars e Torben, haverá uma inversão entre os filhos. Nicholas vai velejar com o tio, enquanto Lars terá a companhia do sobrinho Marco. Martine estará em outro barco, assim como Andrea Grael, esposa de Torben. O outro membro da família presente é Kiko Pelicano, cunhado de Lars e medalhista de bronze nos Jogos de Atlanta, ao seu lado, em 1996.

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